FEFO: Optimizar la gestión de almacenes con el método First expired first out

FEFO: Optimizar la gestión de almacenes con el método First expired first out

El término "FEFO" es un acrónimo que significa "First Expired, First Out" (primero en caducar, primero en salir) y es un concepto utilizado en la gestión de inventarios y logística, especialmente en la industria alimentaria y farmacéutica, donde es fundamental gestionar productos sujetos a caducidad. Antes de continuar, destacamos los artículos sobre los métodos FIFO (First-in First-out) y LIFO (Last-in first-out).

El principio de FEFO se basa en la idea de que los productos con una fecha de caducidad más cercana deben utilizarse o enviarse primero, con el fin de evitar desperdicios y garantizar la máxima seguridad y calidad del producto.

En el contexto logístico, la aplicación de FEFO implica que durante el proceso de almacenamiento y picking de productos, aquellos con la fecha de caducidad más próxima deben ser colocados de manera que sean fácilmente accesibles y estén listos para ser enviados o utilizados.

El uso de FEFO permite a las empresas minimizar las pérdidas debido a la caducidad de los productos y mantener la frescura de los artículos vendidos o utilizados por los clientes. Este enfoque también ayuda a garantizar el cumplimiento de las normativas sanitarias y regulatorias que afectan a la comercialización y distribución de productos sujetos a caducidad.

¿Cuáles son las ventajas del método FEFO?

  • Conservación de la frescura: El método FEFO asegura que los productos más antiguos sean utilizados o enviados primero, garantizando que los artículos no permanezcan mucho tiempo en el almacén y sean consumidos o vendidos antes que los más recientes. Esto ayuda a mantener la frescura de los productos, especialmente cuando se trata de productos perecederos como alimentos o productos farmacéuticos.
  • Reducción del desperdicio: El uso del método FEFO minimiza el riesgo de vencimiento de los productos. Al seleccionar o vender primero los productos más antiguos, se evita el desperdicio causado por la caducidad de los productos.
  • Cumplimiento normativo: En muchos sectores, como el alimentario o el farmacéutico, existen regulaciones que requieren una gestión adecuada de las fechas de caducidad de los productos. La adopción del método FEFO ayuda a las empresas a cumplir con estas regulaciones y evitar posibles sanciones o problemas legales.
  • Mejor control de inventario: El método FEFO permite tener una mejor visibilidad de los productos en el almacén. Al utilizar primero los productos más antiguos, es más fácil hacer un seguimiento del inventario y mantener un control preciso de las cantidades disponibles.
  • Menor obsolescencia: Al utilizar el método FEFO, se reduce la probabilidad de acumular productos obsoletos o pasados de moda. Los artículos restantes en el almacén suelen ser los más recientes, que aún tienen una mayor demanda o una fecha de caducidad más lejana.

¿En qué sectores mejora el rendimiento del almacén el método FEFO?

El método FEFO (First Expired, First Out) es beneficioso en varios sectores donde la gestión de las fechas de caducidad de los productos es fundamental. Aquí tienes algunos ejemplos de sectores en los que el método FEFO puede ser ventajoso:

  • Sector alimentario: En la industria alimentaria, se utiliza ampliamente el método FEFO para garantizar que los alimentos perecederos, como carne, pescado, productos lácteos, frutas y verduras, se utilicen o vendan antes de que alcancen su fecha de caducidad. Esto ayuda a prevenir el desperdicio, mantener la frescura de los alimentos y garantizar la seguridad alimentaria.
  • Sector farmacéutico: En el campo farmacéutico, el método FEFO es esencial para gestionar adecuadamente los medicamentos y productos médicos sujetos a caducidad. El uso de FEFO garantiza que los medicamentos con una fecha de caducidad inminente se distribuyan o utilicen primero, asegurando que los pacientes reciban productos eficaces y seguros. Además, el método FEFO ayuda a cumplir con las regulaciones de seguridad y normativas del sector farmacéutico.
  • Sector cosmético: En la industria cosmética, se puede aplicar el método FEFO para gestionar productos que tienen una fecha de caducidad, como cremas, lociones y otros artículos para el cuidado de la piel. Al utilizar FEFO, las empresas pueden evitar que los productos caducados permanezcan en los estantes de las tiendas o sean utilizados por los clientes, garantizando la calidad y seguridad de los productos cosméticos.
  • Sector químico: Incluso en el sector químico, se puede aplicar el método FEFO para la gestión de productos químicos que tienen una fecha de caducidad o una estabilidad limitada. Esto puede incluir productos químicos utilizados en la industria manufacturera, limpieza industrial u otros procesos químicos. El uso de FEFO ayuda a evitar que los productos químicos se deterioren y se vuelvan ineficaces o peligrosos.
  • Sector de dispositivos médicos: En el sector de dispositivos médicos, el método FEFO puede ser útil para gestionar dispositivos desechables, como parches, vendajes, cánulas e instrumentos estériles. Asegurarse de que los dispositivos con una fecha de caducidad inminente se utilicen o distribuyan primero es fundamental para garantizar la seguridad de los pacientes y la calidad de los dispositivos médicos utilizados.

Caso: Cómo una empresa farmacéutica podría haber enfrentado problemas de almacenamiento de productos con fecha de caducidad utilizando el método FEFO

Escenario

Una empresa farmacéutica de tamaño mediano administra un almacén de productos farmacéuticos, algunos de los cuales tienen una fecha de caducidad limitada. La empresa ha experimentado problemas de desperdicio y caducidad de productos debido a una gestión ineficiente de inventario.

Situación anterior

La empresa utilizaba un método de almacenamiento aleatorio, donde las nuevas llegadas se agregaban simplemente al inventario existente, sin prestar atención específica a la fecha de caducidad. Como resultado, algunos productos más antiguos permanecían en el almacén durante más tiempo, corriendo el riesgo de caducar y volverse no vendibles.

Implementación del método FEFO

Para resolver el problema, la empresa decide adoptar el método FEFO en la gestión de inventario.

  1. Organización del almacén: La empresa revisa el diseño del almacén y crea zonas específicas para los productos con fecha de caducidad inminente. Los productos con fecha de caducidad más cercana se colocan de manera prominente y son fácilmente accesibles para garantizar su prioridad en el uso o envío.
  2. Seguimiento de las fechas de caducidad: Se implementan sistemas de seguimiento de fechas de caducidad, que permiten registrar y rastrear las fechas de caducidad de los productos. Esto proporciona una visión clara de los productos que se acercan a la caducidad y permite planificar las actividades de uso o envío en consecuencia.
  3. Rotación de inventario: Durante la manipulación de productos, se sigue el principio de FEFO. Los trabajadores del almacén retiran los productos en función de la fecha de caducidad más cercana, asegurándose de que los que están cerca de caducar sean los primeros en utilizarse o enviarse.

Resultados obtenidos

  1. Reducción del desperdicio: Gracias a la implementación del método FEFO, la empresa reduce significativamente el desperdicio debido a la caducidad de los productos. Los productos se utilizan o envían según su fecha de caducidad, evitando que queden sin vender o se vuelvan obsoletos.
  2. Mayor cumplimiento normativo: La empresa cumple con las regulaciones de seguridad e higiene relacionadas con los productos farmacéuticos. Al utilizar el método FEFO, demuestra tener un sistema bien estructurado para manejar las fechas de caducidad y garantizar la calidad de los productos.
  3. Mayor eficiencia operativa: Con una mejor organización del almacén y un seguimiento más preciso de las fechas de caducidad, la empresa logra una gestión de inventario más eficiente. Esto se traduce en una mayor rotación de mercancías, una mejor planificación de pedidos y una reducción de interrupciones en la cadena de suministro.

Veamos en términos prácticos cómo se aplica el método FEFO en el almacén.

1) Llegada de productos

Llegan nuevos suministros de productos farmacéuticos al almacén, incluidos envases de medicamentos con diferentes fechas de caducidad.

  • Envase A: Fecha de caducidad en 7 días.
  • Envase B: Fecha de caducidad en 14 días.
  • Envase C: Fecha de caducidad en 3 días.
  • Envase D: Fecha de caducidad en 10 días.

2) Organización del almacén: Los envases se colocan en el almacén siguiendo el método FEFO.

  • El envase C (3 días hasta la caducidad) se coloca en la zona de almacenamiento designada para productos con caducidad inminente. Es fácilmente accesible para garantizar que se utilice o envíe primero.
  • A continuación, se coloca el envase A (7 días hasta la caducidad) en la zona designada para productos con caducidad próxima, siguiendo el orden temporal.
  • El envase D (10 días hasta la caducidad) se coloca después del envase A.
  • El envase B (14 días hasta la caducidad) se coloca en último lugar, ya que tiene la fecha de caducidad más lejana.

3) Extracción de productos: Cuando llega una solicitud de envío o uso de productos, se extraen siguiendo el método FEFO.

  • Si un cliente solicita envases de medicamentos, se extraen primero los envases de la zona designada para productos con caducidad inminente (Envase C).
  • A continuación, si se solicitan más envases, se extraen de la zona designada para productos con caducidad próxima (Envase A).
  • Los envases con caducidad más lejana (Envase D y Envase B) permanecen en el almacén hasta que se soliciten en el futuro.

4) Seguimiento de las fechas de caducidad

El personal del almacén mantiene un seguimiento constante de las fechas de caducidad de los productos. Cuando un envase alcanza su fecha de caducidad, se retira del almacén y se gestiona adecuadamente (por ejemplo, se descarta o se devuelve al proveedor según corresponda).

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